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Murals on north side of stairsSpacer graphic

murals at top of stairs

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Description of the Decorative Paintings by Puvis de Chavannes

L'honneur m'ayant été confie de décorer l'escalier de la Bibliothèque de Boston, j'ai cherché à représenter sous une forme emblématique, l'ensemble des richesses intellectuelles réunies dans ce beau monument. Cet ensemble me parait résumé dans la composition ayant pour titre LES MUSES INSPIRATRICES ACCLAMENT LE GÉNIE, MESSAGER DE LUMIÈRE.

Les autres compositions, qui sont le développement de celle-ci, correspondent aux quatre grandes manifestations de l'esprit humain: POÉSIE, PHILOSOPHIE, HISTOIRE, SCIENCE.

Sur le mur de droite en entrant dans l'escalier, apparaissent en trois panneaux:

  • La Poésie des Champs. Virgile.
  • La Poésie Dramatique. Eschyle et les Océanides.
  • La Poésie Épique. Homère couronné par l'Iliade et l'Odyssée.

Sur le mur de gauche:

  • L'Histoire accompagnée d'un Génie portant un flambeau évoque le Passé.
  • L'Astronomie. Les Bergers Chaldéens observant les astres et découvrent la loi des nombres.
  • La Philosophie. Platon résumant dans une parole célèbre l'éternel antagonisme entre l'Esprit et la Matière. "L'Homme est une plante du ciel non de la terre."

Sur le mur du fond, à droite et à gauche des fenêtres:

  • à gauche: La Chimie (minérale, organique, végétale) Une mystérieuse transformation s'élabore sous la baguette magique parmi des génies attentifs.
  • à droite: La Physique Agent merveilleux de l'Electricité, le Verbe sillonne l'espace, portant avec la rapidité de l'éclair la bonne et la mauvaise nouvelle.

P. PUVIS DE CHAVANNES

 

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